#SavePando

Fötter i mängder.

#SavePando

Pando, en av världens största organismer, håller på att dö.

Pando, sveper över 107 tunnland av Utahs Fishlake National Forest är världens största organism: en skog med cirka 47,000 genetiskt identiska kvävande aspträd, som alla härrör från ett enda rotsystem. Pando, som organismen är känd (dess namn är latin för ”jag sprider”), har vuxit i minst 80,000 år.

Men enligt Yasmin Tayag från Inverse har Pandos hälsa minskat dramatiskt under de senaste decennierna. En ny studie har funnit att Pando håller på att dö.

Detta är en 72 års flygfotokronosekvens som visar skogskyddändring inom Pando-aspklonen, Utah, USA.

Med en vikt nära 6,000,000 kilo är Pando världens största organism efter massa (Oregons ”jättestora svamp” sträcker sig över ett större avstånd). Skakande aspens kan reproducera genom spridning av frön, men oftare skickar de upp groddar från sina rötter och bildar en massa träd som kallas en ”klon”.

En ny studio, publicerad i PLOS One, visar att Pando inte växer på likadant som den borde.

Forskare bedömde 65 tomter som hade utsatts för olika grader av mänskliga ansträngningar för att skydda Pando. Vissa tomter hade varit omgivna av ett staket, vissa hade varit inhägnade och reglerade genom ingripanden – som buskborttagning och selektiv trädskärning, och vissa var orörda. Teamet letade efter antalet levande och döda träd, tillsammans med antalet nya stjälkar. Forskare undersökte också djuravföring för att bestämma hur arter som betar i Fishlake National Forest kan påverka Pandos hälsa.

Deras resultat var väldigt dystra. I de flesta områden i lunden finns det nästan inga unga eller medelålders träd alls, säger Paul Rogers, en ekolog vid Utah State University, huvudstudieförfattaren, berättar Yasemin Saplakoglu från Live Science. Pando, tillägger han, består nästan helt ”mycket äldre äldre.”

Mulehjortar och nötkreatur verkar vara den främsta orsaken till Pandos nedgång. Djuren kämpar bort från plantornas toppar i oroväckande takt, vilket lämnar lunden med få möjligheter att återfå.

Men egentligen är det inte djurens fel. Enligt en amerikansk skogsbruk som betar tilldelning får jordbrukare låta sina boskap beta på Pando i ca två veckor varje år. Ett annat stort problem är avsaknaden av predatorer i området, i början av 1900-talet jagade människor aggressivt djur som vargar, berglejon och grizzlybjörnar, som hjälper till att hålla mulehjortar i schack. Och mycket av stängslet som uppfördes för att skydda Pando fungerar inte; mulehjortar, verkar det, kan hoppa över stängslarna.

Men, enligt mig själv så kan man ju göra det säkrare för Pando.

Som en del av den nya studien analyserade teamet också flygfotografier av Pando som tagits under de senaste 72 åren. I slutet av 1930-talet rörde trädens kronor. Men under de senaste 30 till 40 åren börjar luckor dyka upp i skogen, vilket indikerar att nya träd inte dyker upp för att ersätta de som har dött. Och det är inte bra nyheter för djur och växter som är beroende av träden för att överleva, säger Rogers i ett uttalande.

Lyckligtvis är allt inte förlorat. Det finns sätt på vilket människor kan ingripa för att ge Pando den tid den behöver för att komma tillbaka på rätt spår, bland dem att döda glupiga rådjur och sätta upp bättre staket för att hålla djuren borta från plantor. Som Rogers säger: ”Det skulle vara synd att bevittna den betydande minskningen av denna ikoniska skog när man kan återföra denna nedgång om vi skulle kunna visa viljan att göra det.”

#SavePando

”Jävlar. R. I. P..” -Tobbe 2019-08-29

 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *